產學合作助推沙巴農業朝更蓬勃發展

前排右起為彭道章、Doreen Goh博士、余聰安博士、柳源德博士等人展示成功培育出的果苗。

馬來西亞擁有良好氣候和肥沃土地等良好條件,有能力自行生產農作物,惟卻因未投入足夠資源及人力以及擬訂相關政策推動農業發展,以致被迫一直仰賴糧食進口,並流失許多外匯。在國內,只有大約800萬公頃農地,其中近700萬公頃用於油棕與橡膠種類,政府在其他農作物方面缺乏政策和獎勵措施。

根據統計,我國在2017年的糧食進口額為513億令吉,以食品佔最大比例,牲畜、乳製品、魚類和水果等食品,構成我國農產品進口的主要部分。儘管馬來西亞地勢低平、土穰肥沃,其河谷平原是農業最發達,也是人口集中區,使得農業活動成為我國主要的經濟活動,約有28%的勞動人口從事農業,70%的平地供農業發展。

俗稱“一尺瓜”的沙巴木瓜品種。

在沙巴州,從早期的棕油蓬勃發展,到去年每公噸油棕果逾200令吉的賤價度過寒冬,今年初才又開始嚐到油棕鮮果價格提高到每公噸380至390令吉的甜頭,但不幸的是,好景才在維持不到一個月佳境後又再度下滑至每公噸300令吉的水平。這使得棕油種植業者體驗坐過山車的刺激,也因此,導致許多業者開始轉向其他果類種植,其中就包括了香蕉和木瓜。

貴為沙巴人所喜愛的水果之一,香蕉樹種植在炎熱潮濕的環境中很容易成長,香蕉果實的成熟期在10到12個月之間,其有利可圖的市場也逐漸被州內農民看好,並與政府農業部合作,以便能以更大量方式種植外銷,單單是在哥打馬魯都區,就有238.9公頃的土地經種植了沙巴香蕉,並為農民提供了豐厚的回報。

沙巴州的香蕉品種。

但由於發展領域離不開政府與私人界尤其是各個團體的配合,為使理念付諸行動,在經過兩年的思索探究,參考台灣農業發展進程,因而決定引進台灣先進的農業技術,並從處於原始農業階段的沙巴農業根基做起,以達到協助沙巴州產業轉型升級的目標,此舉也讓留台歸來的本州學子發揮作用。在此前提下,經已在沙巴州的農業領域取得良好發展的沙巴基金局集團屬下獨資子公司YSG Bioscape Sdn. Bhd.(馬來西亞最大的柚木組培苗生技公司)與博泛農業生技有限公司締結產學合作夥伴。

在YSG實驗室中培育出的香蕉與木瓜種苗。

也是留台人的博泛創辦人彭道章開始與在台灣農業領域擁有良好研發與培苗成績的台灣研究單位配合,由後者派遣研究人員前來。在過去,以柳源德博士及余聰安博士為首的研究團隊曾先後深入本州各個鄉鎮的種植園採集培苗所需的原生品種。而此次的研究方向,主要在針對如何加強果樹基因,防治害蟲,改善國內尤其是沙巴州的原生品種。目前已取得良好開端。

分解後的種苗裝進盛有營養液的玻璃瓶中讓其自然生長。

他說:「我們慎選及採集來自沙巴本地長勢良好及無病的水果母株新芽,利用組織培養技術繁殖生產健康無病的優良種苗。」

余聰安博士展示新培育的香蕉種苗。

余聰安博士在亞庇受訪時指出,沙巴州的天然資源非常好,但卻沒有在農業資源上被善用,如今希望透過成熟技術的相互結合,研發出沒有受到污染如農藥殘留的健康種苗。最基本的要求,是希望未來能研發出合乎自然栽培的方式。沙巴州的栽培技術還可以再提升,繼而藉由先進技術的培育達到提高生產量與加強果樹品質的目標。

余聰安博士(右)與台灣大葉大學學生李泳駐將分解的種苗裝進玻璃瓶中培育。

他舉例,就好比被稱為“一尺瓜”的木瓜,經過加強種苗培育技術後,能將收成時間縮短到3至4個月,而香蕉則在3個月左右。未來希望各個種苗達致月產10萬顆的目標。但無論如何,這有賴於市場的接受度。經改良加強防治能力的種苗無後顧之憂,可以大大減少農民目前所面對的種植困境如黃葉病侵襲。

余聰安博士示範如何分解種苗。

由YSG Bioscape Sdn. Bhd.提供設備,台灣提供研究人員的相互配合下,研究團隊已開始在位於里卡士的實驗室進行培苗工作,且取得良好進展。彭道章透露,正式的培苗工作在今年八月開始,目前已將木瓜與香蕉配種成功。未來若要有優良品種的果苗,就必須培植出健康無菌的種苗,否則將會繼續讓病害散播。

對病害具有防治能力的香蕉種苗。

他說:「沙巴州處在沒有天然災害的地區,一年四季適合種植,但非常需要良好的農業基礎來幫助農民,例如開發、栽種、收成、產銷。我們首先會向農民推廣種苗,未來一步步將包括施肥、種植、管理技術傳授予農民。」作為州內第一個水果種苗組織培養(Tissue Culture)的產學合作計劃,仍需要政府的大力支持,研究團隊希望政府能在不同領域上給予配合。

一顆顆的木瓜種苗,代表著沙巴州農業的未來。

無論如何,希望推動政府提供土地種植與提供津貼種植計劃的YSG Bioscape Sdn. Bhd.董事經理Dorren Goh博士指出,沙巴缺乏下游加工業,使得本州原產品往往要出口至他國包裝後才運回來銷售,大大降低經濟效益。 為此,州政府不久前所推出為期10年的《沙巴州農業發展大藍圖》,不僅有助於加強下游業產品的發展,為各區製造就業機會,讓尤其是海外學成歸來的年輕人得以在當地積極發展事業,穩定農業發展,促使本州農業前景受到保障,減少對進口農產品的依賴。

余聰安博士(右)採集本地長勢良好及無病的水果母株新芽。

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