楊德利籲政府:請聆聽油棕業者心聲

拿督楊德利

(亚庇讯)沙巴政府應該要聽取油棕業者的建設性意見,允許斗湖、拿篤及京那巴當岸提煉廠繼續運作。政府在行動管制令期間下令禁止棕油提煉廠休業,只會制造更多機會給新冠狀病毒繼續傳染。

斗湖中華商會、馬來西亞棕油協會(MPOA)及馬來西亞小園主協會(MEOA)都提出這項對油棕業的建議,同時獻議將确保員工遵守衛生措施,仿傚其他如飲食、運輸及輔助服務的骨幹行業般。他們也獻議將出資,讓員工無須離開崗位,在種植園及提煉廠範圍內進行新冠病毒檢測。

行內人指出,目前僅有二至三個煉棕油廠因為出現確診病例而必須停止作業,對人員檢測並消毒。 根本不需要將斗湖(6125方公里)、拿篤(6501方公里)及京那巴當岸(8000方公里)的所有油棕業關閉。

看來發出關閉所有種植園和提煉廠的決策人,根本不瞭解油棕種植和提煉的作業程序。實際上員工之間相距甚遠,彼此鮮少有機會近距離接觸。每個種植園都是孤立的群體。

當種植園和提煉廠關閉後,數以萬計的員工何去何從?有些員工可能會留在宿舍內;無可避免有些員工會離開種植園。如今有更多員工與家人聚集在宿舍內,比他們在外工作的情況更高機率被感染。那些離開種植園者,將令更廣大群體曝露在危機中,人數有可能超出警方、法庭和醫藥服務的負荷。

因此,驟然宣佈禁止上述三區油棕業的運作是一項錯誤,必須立刻糾正。令人感到驚訝的是,沙巴農業部長卻在同一時間,建議讓農民市(Pasar Tani)場重開。如果農民市場可以重開,為何要以健康為理由令油棕種植園和提煉廠關閉?

我要提醒沙巴政府,沙巴於1997—1998年面對亞洲經濟風暴時,就連商業銀行都要倒閉時,油棕業是沙巴經濟的救星。這個行業為國家提供重要的外滙和工作機會,並以乘數效應支持著其他經濟領域,如運輸、房地產、建築和金融業。

在新冠病肺炎疫情結束後,沙巴將需要再次依賴油棕業來振興沙巴的經濟,因為其產品已有現成市場。同時也供應我們的食用油和生物燃油。在我們的經濟上是「垂手可得」的領域。接下來到年尾,沒有其他經濟領域足以填補沙巴財庫。因此,若要讓沙巴經濟生存,沙巴政府不應該殺掉油棕業。

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